ボールを飛ばすのは力ではない

ラケットでボールを飛ばす理屈を理解する

ラケットでボールが飛ぶ理屈 で書いたように、ラケットを振ることで得られる運動エネルギーは “1/2 x ラケット重量 x ラケットスピード^2 (2乗)” で計算されます。

同じラケットを同じスピードで振れば同じだけのエネルギーが発生するので、Aさん、Bさんでこのエネルギー量が違うということはありません。

手に持っているラケットは1種類だけなので、今使っているラケットで発生される運動エネルギーを大きくするには スイングスピードを速くするしか ありません。

なお、スイングスピードとラケットスピードは分けて考えたいです。スイングスピードは手や腕の速さであり、ラケットスピードは手や腕の速さを上回ることが望ましいからです。

また、「スイングスピードを速くする方法は力を込めて振ることではない」ことに注意が必要です。力を込めて振れば多少は速くなるでしょうが、安定して楽により速いスイングスピードを出せる方法があるからです。

ラケット重量とスイングへの影響

因みに現在の平均的なラケット重量は300gと言われていますが、これは約20年前に登場したバボラのピュアドライブの仕様 (100インチ、300g、320mm) が黄金スペックと呼ばれラケット選びの基準となった事が影響しているだろうと思います。

300gを超えると重い、280gを超えると軽いのように言われるのに具体的な根拠は無いでしょう。ラケットが軽くなると打ち負けると言われたりしますが、ラケットの重量バランスを変えないようにラケット全長の中央あたりに1枚1gの1円硬貨を20枚貼ったところでボールを飛ばすパワーが急増するはずはありません。20g軽くしても同様です。

10gは1円硬貨10枚、100円硬貨約2枚の重さしかない

ラケット面が小さいラケットは飛ばない?

ちなみに、ラケットの面積を半径が均一な真円と仮定して比べた場合、90インチのラケットと100インチのラケットではラケットフェイス周辺で1cmの違いしかありません。周囲が1cm大きくなったところでボールが急激に飛ぶようになるはずもありませんね。

ボールの飛びに影響を与えるラケットの要素は大きくは“フレームの硬さ” です。

フレームが厚い程、ボールが当たった際に変形しづらくパワーロスしないのでボールが飛びます。逆に薄いフレームだと “しなり”、”歪み”、”ブレ”の影響でパワーロスが生じ飛びにくなります。金属バットでボールを打てばはるかに飛ぶ事からも分かります。要はラケットからボールに伝わるエネルギーのロスの大きさです。ラケットのフェイスサイズが小さく重いラケットはフレームが薄いことが多いので、「フェイスサイズが小さい = 飛ばない」という通説が広がっているものだと思います。

ボールを飛ばす要素として大きいのはラケットスピード

話を戻しますが、ラケットの運動エネルギーを大きくするためには2乗で増えるスイングスピードを速くすることが手っ取り早いですが、同じ速度で振れるならラケットの重量を重くすることでも大きくすることができます。

皆ラケット重量の違いを過大に捉えますが、重さだけで言えば10g~20g程度重くしても2週間も使えば人は慣れてしまい、以前のラケットとの違いも表現できなくなります。人が言う感想とはあくまで「変えた直後の違和感のこと」です。

また、どうしても重さから振りにくいと感じるなら逆に軽くしてスイングスピードを上げる方法もあります。ただ、前述の通り、多少の重量差に人はすぐ慣れてしまうので軽くすることはあまりオススメではない気がします。

ボールに正しく当たらないと伝わる力にロスが生じる。そして正しく当てるのは技術の高さではない。

さて、同じようなスイングスピードでラケットを振っているのに他の人よりもボールに速度がでないという場合があります。この場合考えられるのは “ボールの当たり方” です。

ラケットがボールに当たる事で伝わる運動エネルギーは、ボールへの当たり方により「ボールスピード」と「回転量」に反比例的に反映されます。ただ、100%をその両方に伝える事は難しいので必ずロスが発生します。ラケットの違いもロスの要因の一つですし、「インパクトの正確性」も大きく影響します。

ただラケットは速く振るのではなく、継続的に安定的なスイングをすることでラケットの軌道を安定させラケットとボールのインパクトが常に正確に行えるようにすることが大前提となってきます。速く振るのと正確に当てるのとではボールに伝わるエネルギーを増やす意味では同じですし、ロスを減らす後者の方が無理がありませんね。

ただし、正確なインパクトと言うと「技術の問題」「技術が高くなれば精度があがる」と皆考えがちです。でも、本来は技術以前のもっと手前にボールを正確に捉える要素があると思っています。

私はいつも“技術以前のボールを正確に捉えるために必要な基本的な事柄について、テニスを教わる中で触れられないことが初心者の上達を遠回りなものにしている” と感じています。

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